DISTRACTIBIU7Y AND VOCABULARY DEFICITS IN CHILDREN WITH SPINA BIFIDA AND HYDROCEPHALUS

Donna G. Horn, Elizabeth Pugzles Lorch, Robert F.Lorch Jr., Barbara Culatta

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

This experiment tested the hypothesis that children with spina bifida and hydrocephalus (SBH) are more distractible than normal children, and that the distractibility partially accounts for the language deficits of these children. In Part 1, 15 of these children of primary‐school age were compared with controls matched for mental age on a non‐verbal task during which irrelevant stimuli were present or absent. Interference effects of the irrelevant stimuli were larger and more persistent for the SBH children. In Part 2, the children and their controls were tested for comprehension of relational words, with and without irrelevant information. The two groups performed similarly when there was no irrelevant information, but the SBH children exhibited vocabulary deficiencies when irrelevant items were present. These findings support the original hypothesis of a relationship between distractibility and language deficits. Distraction el déficits en vocabulaire chez les enfants porteurs de spina bifida et d'hydrocéphalic Cette étude cherchait à valider l'hypothèse selon laquelle les enfants atteints de spina bifida et hydrocéphalic (SBH) sont plus aisement distraits que l'enfant normal et que la distraction explique partiellement les déficits linguistiques de ces enfants. Dans un premier temps, 115 enfants SBH d'âge du primaire ont été comparés avec des contrôles appariés en âge mental sur des tâches non verbales durant lesquelles des stimuli perturbateurs étaient présents ou absents. Les effets d'interférence des stimuli perturbateurs ont été plus importants et plus durables pour les enfants SBH. Dans un deuxieme temps, les enfants SBH et les contrôles ont été examinés sur la compréhension de mots de relation, avec et sans information perturbatrice. Les deux groupes avaient des performances similaires en l'absence d'informations perturbatrices, mais les enfants SBH accusaient des déficiencies de vocabulaire quand les items perturbateurs étaient présents. Ces données favorisent l'hypothèse originale d'une relation entre la distraction et les déficits linguistiques. Ablenkbarkeit und Wortschatzdefizit bei Kindern mil Spina bifida und Hydrocephalus Diese Untersuchung sollte die Hypothese prüfen, ob Kinder mit Spina bifida und Hydrocephalus (SBH) leichter ablenkbar sind als gesunde Kinder und ob die Ablenkbarkeit zum Teil für die Wortschatzlücken dieser Kinder verantwortlich ist. In Teil I wurden 15 SBH‐Kinder im Grundschulalter mit Kontrollen im entsprechehden mentalen Alter anhand eines non‐verbalen Tests verglichen, bei dem von Zeit zu Zeit nicht zum Test gehörende Stimuli auftraten. Die Nachwirkung dieser belanglosen Stimuli war bei den SBH‐Kindern größer und anhaltender. In Teil II wurden die SBH‐Kinder und ihre Kontrollen auf ihr Verständnis fur zusammenhängende Worter mit und ohne belanglose Information getestet. Ohne belanglose Information waren beiden Gruppen gleich, wenn aber belanglose Einzelheiten dazukamen, zeigten die SBH‐Kinder Wortausfälle. Diese Befunde stützen die Hypothese einer Beziehung zwischen Ablenkbarkeit und Wortschatzlücken. Distractibilidad y déficits de vocabulario en niños con espina bifida e hidrocefalia Este experimento verificó la hipótesis de que los niños con espina bifída e hidrocefalia (EBH) eran más distraíbles que los niños normales y que la distractibilidad era parcialmente responsable de los déficits del lenguaje de estos ninos. En una primera parte, los niños EBH de edad de escuela primaria fueron comparados con controles de edad mental equivalente en una tarea no verbal, durante la cual estaban presentes o ausentes unos estímulos irrelevantes. Los efectos interferenciales de los estímulos irrelevantes eran mayores y más persistentes en los niños con EBH. En una segun parte, los nifios con EBH y sus controles fueron examinados en su comprensión de palabras relacionadas, con y sin informacion irrelevante. Ambos grupos se comportaban de forma similar cuando no había información irrelevante, pero los nifios con EBH tenían un vocabulario con deficiencias cuando habían items irrelevantes. Estos hallazgos refuerzan la hipótesis original de una relación entre la distractibilidad y déficits de lenguaje.

Original languageEnglish
Pages (from-to)713-720
Number of pages8
JournalDevelopmental Medicine and Child Neurology
Volume27
Issue number6
DOIs
StatePublished - Dec 1985

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  • Pediatrics, Perinatology, and Child Health
  • Developmental Neuroscience
  • Clinical Neurology

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